Pasticho: The Venezuelan Lasagna

While scrolling through Facebook, I came across a post from a friend of mine who lives in Venezuela, or so I thought. In his post, he was informing his friends that he had recently moved to Europe and was apologizing to all the people he was unable to say goodbye to.

I got a bit sentimental and said, “No. He’s the last one of the guys. He can’t leave!”

This friend – Pedro – was someone that was a childhood friend; one of several in a group of us who lived in the same apartment complex as children; we have all continued to stay in touch with one another throughout the years.

I spent the first 13 years of my life in Venezuela, before moving to Mexico. Most of the others in this group of friends in Venezuela moved away as well. Pedro was the last of us that remained.

I started thinking about those childhood days, living in that residential apartment complex. We didn’t have to go outside to play, we would just meet downstairs in the lobby area every day after getting home from school and doing homework. That’s why this group became so close.

There were 12 apartments in the building, four to each floor, and each family knew the others.

I remember making friends with the Italian family in the apartment above mine. I’m not exactly certain if they were in the country for business purposes, for family, or for some other reason, but I was glad they were there.

Venezuela, in that era, had a thriving petroleum industry, and many Europeans immigrated there in the 1940s-1980s as they left their war torn countries, seeking asylum and a better life for their families.

We had a lot of immigrants from Italy, France, Spain, Portugal and Arab nations. In the ’60s, Venezuela was becoming known as the “Dubai of Latin America.” One of the most beautiful things about Venezuela is the combination of people and their traditions, and the fact that no matter the color of a person’s skin, or the accent of one’s tongue, we’re all proud to be Venezuelan.

As I’ve grown older, I have realized the influence other countries have had on Venezuela through the many years, especially in food.

A couple of years ago, I had the opportunity to travel through Europe – My mother and I visited several countries, including France, UK, Spain, and Italy.

The first meal I ate while in Italy was lasagna. When I had that first bite of authentic Italian lasagna, my firth thought was, “wow, this tastes a lot like pasticho!”

So, a couple days ago when my friend posted that he would be leaving Venezuela, so many thoughts ran through my head, but nearly all of them ended at the same point: I want pasticho.

Pasticho is basically Venezuelan lasagna, but instead of marinara, we use a béchamel sauce, which is made with a milk-based roux.

This was one of my favorite meals as a little girl – and it’s still one of my all-time favorites.

Mom would cook the dish for me every year for my birthday. It reminds me of a simpler time; some of the best years of my life. It reminds me of myself – a mixture of flavors, some strong, some soft; a fusion of cultures, but very Venezuelan. A perfect mess.

In fact, the word “Pasticho” translated from Italian to English means “mess.”

So today, I made Pasticho. It’s similar to lasagna, but made with a cream sauce. Try it. I think you’ll like it. It is Venezuela.

 


 

Pasticho

(feeds 3-4 people)

 

Béchamel:

2 Cups of Milk

1 tsp Corn starch (maizena)

1 tsp All-purpose flour*

4 tsp Butter

1 pinch Nutmeg

1 pinch Salt

*If you don’t have cornstarch substitute it with flour.

Melt butter in the pan, on medium heat. When it starts to brown, add corn starch and flour. Continue stirring constantly, and add milk until the mix becomes smooth.

Add nutmeg and salt.

Once you get the consistency wanted take it out of the stove and letting seat in a side. (Consider that when it cools down the consistency is going to get a little thicker than when you first take it out of the fire).

** If the béchamel is too thick, add a little more of milk. If it is too light, let it simmer on low heat, stirring constantly.

 

Meat sauce and pasticho construction

2 Tbsp Olive Oil

1 Box of Lasagna pasta

1 lb ground beef

5 Chopped Tomatoes

1 clove Garlic chopped

1 Onion, finely chopped

1 Red bell pepper, finely chopped (optional)

1/2 Cup Red wine (I used brandy this time because we didn’t have red wine, and I really liked the results)

2 tsp Worcestershire sauce

Approx 7-10 stalks of fresh Parsley, finely chopped

Approx 10-12 large leaves of fresh Basil, finely chopped

1 tsp Oregano

1 bay leaf

1 pinch cumin

Pepper, to taste

Salt, to taste

2 cups Mozzarella cheese

Parmesan cheese

 

Preheat oven to 350 degrees.

Heat olive oil in large pan on medium heat and sauté garlic, onion and red bell pepper. Add tomatoes. When vegetable mix starts changing color, take half of it and blend.

Add blended mix back into vegetable mix.

Add ground beef, mix, and cook.

Add red wine and allow to simmer on low-medium heat for about 10 minutes to cook out alcohol.

Add Worcestershire Sauce, herbs, cumin, salt, pepper and bay leaf and let simmer on low for about 15 minutes.

In a square baking dish, coat sides with butter and place a few scoops of béchamel sauce on bottom of dish.

Place lasagna sheet(s) across bottom in layer-style.

Layer lasagna sheets, béchamel, meat mixture, and cheese. Then add another layer of pasta sheet, béchamel, meat and cheese – until ingredients are finished.

The last layer should be béchamel sauce with a thick layer of mozzarella and parmesan cheese.

Cover with aluminum foil and bake on 350 degrees for 25 minutes.

Remove aluminum foil and place uncovered dish back into oven for another 5 minutes to allow cheese to brown.

Remove from heat. Let cool.

Serve

Pasticho: La lasaña venezolana

File Apr 04, 12 20 45 AM

Mientras estaba revisando mi Facebook, encontré un mensaje de un amigo mío que vive -o eso pensaba- en Venezuela. En su mensaje, informaba a sus amigos que se había mudado recientemente a Europa, y se disculpaba con todas las personas de las que no pudo despedirse.

 

Me puse un poco sentimental y dije: “No. Es el último de los muchachos. ¡No puede irse!

 

Este amigo – Pedro – es mi amigo de infancia; uno de varios parte de un grupo de niños que vivíamos en el mismo complejo residencial de apartamentos. Todos, de una u otra forma, hemos seguido manteniéndonos en contacto a lo largo de los años.

 

Viví los primeros 13 años de mi vida en Venezuela, antes de mudarme a México. La mayoría de los otros aquel grupo de amigos en Venezuela, se mudaron también. Pedro fue el último de nosotros que quedó.

 

Empecé a pensar en aquellos días de mi infancia, viviendo en ese complejo residencial. No teníamos necesidad que salir a jugar a la calle, sólo nos reuníamos abajo en el “salón de fiestas” todos los día después de llegar a casa de la escuela y hacer la tarea. Es por eso que este grupo se hizo tan cercano.

 

El edificio contaba con 12 apartamentos, cuatro en cada piso, y todas las familias se conocían entre si.

 

Recuerdo haber hecho amigos con la familia italiana en el apartamento en el piso arriba del nuestro. No estoy exactamente segura de si sus antepasados llegaron al país con propósitos de negocios, por familia, o por alguna otra razón, pero me alegraba de que estuvieran ahí.

 

Venezuela, en esa época, tenía una industria petrolera próspera, y muchos europeos emigraron allí en las décadas de los cuarenta y principios de los ochenta, cuando abandonaron sus países desgarrados por la guerra, buscando asilo y una vida mejor para sus familias.

 

Teníamos muchos inmigrantes de Italia, Francia, España, Portugal y naciones árabes. Una de las cosas más bellas de Venezuela es la combinación de las personas y sus tradiciones, y el hecho de que sin importar el color de la piel de una persona, o la acento de la lengua, estamos orgullosos de ser venezolanos.

 

A medida que he crecido, me he dado cuenta de la influencia que otros países han tenido en Venezuela a través de muchos años, especialmente en la comida.

 

Hace un par de años tuve la oportunidad de viajar por Europa. Mi madre y yo visitamos varios países, incluyendo Francia, Reino Unido, España e Italia.

 

La primera comida que comimos al llegar a Italia fue lasaña. Cuando tuve ese primer bocado de auténtica lasaña italiana, mi primer pensamiento fue, “¡Wow, esto sabe como pasticho!”

 

Así que, hace un par de días, cuando mi amigo avisó que él estaría saliendo de Venezuela, muchos pensamientos pasaron por mi cabeza, que terminaron llevándome al mismo punto: quiero pasticho.

 

Pasticho, es básicamente una lasaña venezolana, pero en lugar de marinara, utilizamos una salsa béchamel, que se elabora con un ‘roux’ a base de leche.

 

Esta fue una de mis comidas favoritas cuando era niña – y sigue siendo uno de mis favoritas-

 

Mamá cocinaba este platillo cada año para mi cumpleaños. Me recuerda un tiempo más simple; algunos de los mejores años de mi vida. Me recuerda a mí misma – una mezcla de sabores, algunos fuertes, algunos suaves; una fusión de culturas, pero muy venezolana. Un lío perfecto.

 

De hecho, la palabra “Pasticho” traducido del italiano al español significa “lío”.

 

Así que hoy hice Pasticho. Es similar a la lasaña, pero hecha con una salsa de crema. Inténtalo. Creo que te gustará. Es Venezuela.

 


 

Pasticho

 

(3-4 personas)

 

Bechamel:

 

2 Tazas de leche

 

1 Cucharadita de fécula de maíz (maicena)

 

1 Cucharadita de harina de trigo*

 

4 Cucharaditas de mantequilla

 

1 Pizca de nuez moscada

 

1 Pizca de sal

 

* Si no se cuenta con maicena, sustituir la porción con harina de trigo.

 

Derrite la mantequilla en la cacerola, a fuego medio. Cuando comienza a dorar, agrega la maicena y la harina. Continua removiendo constantemente, y agrega la leche hasta que la mezcla se disuelva y se vuelva suave.

 

Añadir nuez moscada y sal.

 

Una vez que obtengas la consistencia deseada, quita de la estufa y deja reposando. (Hay que tener en cuenta que cuando se enfríe la mezcla, la consistencia será mas espesa que cuando recién se aparto del calor).

 

** Si la salsa béchamel es demasiado espesa, añade un poco más de leche. Si es demasiado ligera, deja que hierva a fuego lento, revolviendo constantemente.

 

 

Salsa para la carne y pasticho:

 

2 Cucharadas de aceite de oliva

 

1 Caja de pasta de lasaña

 

1 lb de carne de res molida (aprox. 1/2 Kg)

 

5 Tomates picados

 

1 Diente de ajo picado

 

1 Cebolla picada finamente

 

1 Pimiento rojo finamente picado (opcional)

 

1/2 Taza de vino tinto (Esta vez use brandy porque no teníamos vino tinto, y me gustó mucho el resultado, es un poco mas dulce)

 

2 Cucharaditas de salsa inglesa (Worcestershire)

 

7-10 Tallos de perejil fresco, finamente picado

 

10-12 Hojas grandes de albahaca fresca, finamente picada

 

1 Cucharadita de orégano

 

1 Hoja de laurel

 

1 Pizca de comino

 

Pimienta al gusto

 

Sal al gusto

 

2 Tazas de queso mozzarella

 

Queso parmesano rayado

 

 

INSTRUCCIONES

 

Precalentar el horno a 350 grados Fahrenheit (180*C)

En la estufa, calienta el aceite de oliva en una sartén grande a fuego medio y saltea el ajo, la cebolla y el pimiento rojo. Añadir los tomates. Cuando los vegetales empiecen a cambiar un poco de color, toma la mitad de la mezcla y licúala.

Agrega la mezcla licuada de nuevo al sartén con el resto, sigue moviendo.

Agrega la carne molida, mezcla bien y deja que se cocine.

Añade el vino tinto y deje que hierva a fuego lento durante unos 10 minutos para cocinar el alcohol.

Añade la salsa inglesa, las hierbas, el comino, la sal, la pimienta y la hoja de laurel. Deja hervir a fuego lento durante unos 15 minutos.

En un traste para hornear cuadrado, engrasa las paredes del molde con mantequilla y vacía un par de cucharadas de salsa béchamel en el fondo del plato.

Coloca las laminas de lasaña en la parte inferior del molde, haciendo una capa que cubra todo el fondo. Corta y suma pedazos de laminas de pasta si es necesario, o corte si sobra.

Cubre la capa de lasaña con una capa de salsa béchamel, seguida de otra capa de carne y otra de queso. Seguidas de otra capa de pasta, otra de bechamel, una mas de carne y una de queso – hasta que los ingredientes se terminen o llegue al tope de su molde (normalmente a mi me caben 3 capas de cada ingrediente).

La última capa debe ser salsa bechamel con una gruesa capa de queso mozzarella y queso parmesano.

Cubre con papel de aluminio y hornear a 350*F (180*C) durante 25 minutos.

Retira el papel de aluminio y cuidadosamente, coloque el molde descubierto nuevamente en el horno. Esta vez solo por 5 minutos para permitir que el queso de arriba se dore.

Pasados los 5 minutos, retíralo del horno. Deja reposar por 10 minutos.

Sírvela.