Indian Curry and Naan

My husband loves words. He’s spent the majority of his professional career as a journalist in Mississippi and Louisiana.

He also loves games.

So naturally, he enjoys a good crossword puzzle – which he was doing last week when he had a “tip of the tongue” moment.

“Babe, what’s that Indian bread called? Nam? Nan?” he asked, adding that it was a 3-letter word beginning with N.

Suddenly, I was transported to my first time in India, and I smelled the smells and tasted the flavors … it made me want to make curry.

My first trip to India was in 2010. I spent six weeks in Mumbai working in an orphanage and the eunuch community.

My first day in the country, I was served meat and curry with nan (or naan) bread. That bread was heavenly. My Mexican-Venezuelan heritage had me thinking the nan was a fluffy version of the tortilla. Watching the people spin the dough overhead like a pizza, and the way they manipulated the not-yet-baked bread … it was just so beautiful.

The curry was … not so beautiful. At first.

We ate curry every day. For every meal. And I wasn’t extremely fond of it from the start. It just wasn’t my taste. But I ate it and was grateful for those serving us. But to be candid, I dreaded meal-time because I knew it was just going to be another type of curry.

During this same trip to Mumbai, I had the opportunity to see the magnificence that is the Taj Majal. And I don’t regret much in my life, but one thing I regret still to this day is not going to see the Taj Majal when I had the chance.

The truth is, I wanted to go. But after I expressed interest in going to walk around the beautiful palace, my traveling partner at the time said, “ehh, it’s just a building. I don’t want to go.”

So we didn’t.

::sad face::

Then the six weeks ended and I left India and went back to Singapore, where I was living at the time.

One day while in Singapore, I was told that I could get a hold of plantains – a Mexican and Venezuelan food staple – at the Tekah Market in Little India, a well known area of Singapore.

Because I love cooking, especially cooking plantains, I boarded the MRT and headed to Little India one Saturday.

While I was there, the smells of Indian food permeated the food court area – the powerful flavors hit my nose and so many other senses and I not only remembered India and the food, I started missing it.

That’s when I fell in love with Indian food. Not while in India, but in Singapore.

So I rode to the market in Little India every Saturday, watching closely to what the chefs were putting in their curries. Every time I had an opportunity to try someone’s curry, I took advantage of the chance and tried to pinpoint the different flavor profiles.

I tried curry in Singapore. In Malaysia. In Thailand. And then I remembered something – I remember a moment when the woman who cooked at the orphanage while I was in India explained to me how to make curry!

I didn’t care at the time (though I listened with a big smile), because I didn’t really like it – I think my reason for not enjoying it at the time was because I was dealing with culture shock and the curry was a big part of it – but in this season, as I was falling in love with the flavors of Indian food, I cared. I cared a lot. And that’s when I started cooking curry.

“Oh, nevermind. I got it. It’s nan.” My husband said, referring to his crossword puzzle.

“Oh yeah! It’s nan!” I repeated.

So I decided to make curry and nan.

I’m usually terrible with presenting recipes, and rarely follow them anyway, but I’m going to do my best to give you my recipe for my curry, and also nan bread.

The beauty of curry – and one of the reasons this is my first blog post – is that there’s no strict recipe; there’s simply a guide.

The Southern region of India tends to be more aggressive and spicy with their seasonings. The coconut milk added in the recipe gives more balance and mellows out the dish – but if you want powerful flavors, add less Coconut milk, and add more spice.

So, here’s what’s in curry (and I’ll do my best to give portions of each ingredient), and my nan recipe is below that:


CURRY

Coconut Oil

Chicken (or whatever meat you want, or make it vegan with potatoes and/or tofu)

2 tbsp Curry Powder

3 cloves

1 tbsn Cardamom (I substituted nutmeg, because we didn’t have Cardamom – which is a spice similar to a mix of nutmeg, cinnamon and ginger)

1 tbsn Nutmeg (which was my substitute)

1 tsp Cinnamon

1 tsp Corriander

dash of Turmeric – don’t add too much. It tends to make the curry bitter after a while cooking. The coriander I added was to balance this effect

2 Tomatoes, blended

3 Garlic cloves, minced

small piece of Ginger root, minced

½ white Onion, chopped well

1 Green Onion stalk, chopped well (Shallots can be used instead of Green Onion. I didn’t have Shallots, so I substituted that with the Green Onion)

¼ cup plain Yogurt (This is a substitution for Coconut Milk that I was told about in Malaysia. But be careful, if you cook the yogurt too long, it will have a reaction with the turmeric and make things bitter. To avoid this, use only Coconut Milk)

1/6 cup Coconut Milk. I didn’t have it when I started cooking, but my husband was gracious enough to go grab some from the store. Make sure it’s Coconut Milk, not Coconut milk drink or Coconut Water.

Salt, to taste

Pepper, to taste

——

Mix dry ingredients, making a powder and set aside.

Season chicken with salt and pepper and in coconut oil until it browns – don’t cook thoroughly – we will cook it further later in the recipe.

Leave oil in pan and sauté onion, ginger and garlic. Once they become golden brown, mix dry powder to create a paste-like substance, then add the blended tomatoes. Stir continuously as it cooks.

Stir in yogurt, then coconut milk and then add chicken and let simmer.

I also added potatoes.

Add salt and pepper, to taste and let simmer on medium/low heat, stirring occasionally.

Taste it! If the curry tastes bitter, add a little more coconut milk and a dollop of sour cream, or a bit of lime juice.

Spoon onto rice and enjoy!


NAN

1 tsp sugar

½ cup warm water

1 ½ tsp active dry yeast

2 ½ cups all-purpose flour

¼ cup plain yogurt

1 tbsp olive oil

dash of salt, to taste

Add sugar and water in bowl, and yeast – and let rest, covered, for 10 minutes.

Take flour and make volcano structure on counter surface, then pour water mixture slowly into the mouth of the “volcano.”

Mix with your hands until it is dough. Add flour if needed for desired doughy-ness.

Add yogurt, salt and oil and continue mixing until dough is no longer sticky.

Take the dough and cover it with a towel and let rest in a warm place for 45-60 minutes to allow yeast to work.

Knead dough further.

Tear dough into at least 12 balls of dough.

Flatten dough. Cook in pan with oil until desired browning is accomplished.

 

Curry indio y Naan (Pan)

File Mar 20, 11 36 01 PM

A mi esposo le encantan jugar con letras y palabras. Ha pasado la mayor parte de su carrera profesional como periodista en Mississippi y Louisiana.

 

Le gustan mucho los pasatiempos.

 

Por esa razón, disfruta mucho llenar crucigramas, que era lo que estaba haciendo la semana pasada, cuando tuvo uno de esos momentos de: “tengo la palabra en la punta de la lengua”.

 

“Amor, como se llama el pan indio? Nam? Nan?” – Me pregunto diciéndome también que era una palabra de tres letras que comenzaba con la letra “N”.

 

De pronto, mi mente se transporto a mi primer viaje a India, y empecé a oler todos aquellos diferentes aromas y sabores… me provoco ganas de preparar curry.

 

Mi primer viaje a India fue en 2010, y estuve alrededor de 6 semanas en Mumbai, trabajando en un orfanato y con la comunidad de eunucos.

 

En mi primer día en el país, me sirvieron curry, y pan indio “nan” (o naan). Mi primer bocado a aquel pan fue una experiencia celestial. Mi herencia venezolana-mexicana me llevo a describir nan como una versión mas inflada de las tortillas. Ver a la gente que preparaba la masa, maniobrando sobre sus cabezas como si fuera masa de pizza fue una hermosa experiencia para mi.

 

Por el contrario, mi experiencia con el curry… no fue tan hermosa al principio.

 

Come curry todos los días, a todas horas. Por alguna razón, no era del gusto de mi paladar. A pesar de eso, lo comí con una sonrisa, agradecida por quienes nos servían. Aunque honestamente, contaba las horas para la siguiente hora de comida, porque sabia que seria otro tipo de curry.

 

Durante ese mismo viaje a Mumbai, consideramos la posibilidad de disfrutar y ver la magnificencia del Taj Majal. No me arrepiento de muchas cosas en la vida, pero una de ellas (hasta el día de hoy), es no haber ido a verlo cuando tuve la oportunidad.

 

La verdad, es que quería ir. Pero después de expresar mi interés de ir y caminar alrededor de aquel maravilloso palacio, mi compañera de viaje en aquel tiempo me dijo “ah, es solo un edificio. No quiero ir.”

 

Así que no fuimos…

 

::carita triste::

 

Las seis semanas de viaje terminaron y deje India, regrese a Singapur, en donde estaba viviendo en aquel tiempo.

 

Un día en Singapur, alguien me dijo que podía conseguir plátanos (plátanos machos)- que es un alimento común en la comida mexicana y venezolana – en Tekah Market, in Little India, un área muy concurrida en Singapur.

 

Así que, como disfruto mucho cocinar, en especial platinos, tome el MRT en dirección a Little India un Sábado por la mañana.

 

Mientras estaba ahí, el olor de comida india siendo cocinada lleno el área de comida del mercado – la combinación de esos poderosos aromas lleno mi sentido del olfato y otros de mis sentidos, haciéndome recordar no solo India y su comida, sino que me hizo empezar a extrañar.

 

Fue en ese momento cuando me enamore de la comida india. No mientras estaba en India, sino en Singapur.

 

Así que, empecé a ir al mercado en Little India todos los sábados, observando con mas atención lo que los cocineros ponían en sus diferentes tipos de curry. Cada vez que tuve la oportunidad de hacerlo, probé curry de diferentes personas y aproveche las diferencias para empezar a definir perfiles en los sabores.

 

Probé curry en Singapur, Malasia y Tailandia. Y tiempo después recordé algo – Recordé un día mientras estaba en el orfanato en India, cuando la persona que cocinaba me explico como hacer curry!

 

En aquel momento no me importaba (aunque escuche la explicación de la mujer con una sonrisa de oreja a oreja), porque como mencione antes, el curry no era de mi interés en aquel tiempo – Creo que la razón por la que no lo disfrutaba, es porque estaba pasando por una etapa fuerte de choque cultural, y el curry tuvo mucho que ver con eso – Pero en esa nueva etapa, empecé a encontrar un nuevo amor por los sabores de la comida india, así que ahora me importaba, me importaba mucho. Y fue así como empecé a cocinar curry.

 

“Oh, olvídalo, ya me acorde. Es “nan”. Dijo mi esposo, refiriéndose a su crucigrama.

 

“Si! Es nan!” – Repetí.

 

Así que decidí hacer curry y nan.

 

Normalmente soy terrible para dar recetas, pocas veces las sigo. Pero hare mi mayor esfuerzo para compartir la receta del curry, y también del “nan”.

 

Una de las bellezas del curry – y una de las razones por las que este fue mi primer articulo – Es porque no existe una receta estricta a seguir; es únicamente una guía.

 

En la zona sur de India tienden a cocinar con condimentos y sabores mas fuertes. La leche de coco añadida en la receta ayuda a dar balance y condensar todos los condimentos uniformemente en el platillo – pero si te interesa sabores mas fuertes, añade menos leche de coco y poco mas de picante.

 

A continuación se encuentran los ingredientes del curry (como dije, hare mi mejor esfuerzo en dar las porciones aproximadas para cada ingrediente). También la receta del pan se encuentra a continuación :

 


 

CURRY

 

Aceite de coco

 

Pollo (o cualquier carne que se desee cocinar. Si es vegetariano, papas y/o tofu)

 

2 Cucharadas de curry en polvo

 

3 Dientes de ajo

 

1 Cucharada de Cardamom (sustituí con nuez moscada, porque no teníamos cardamom – que es una especia similar a una mezcla de nuez moscada, canela y jengibre)

 

1 Cucharada de nuez moscada (que fue mi sustituto)

 

1 Cucharadita de canela

 

1 Cucharadita de semillas de Cilantro (o un ramito fresco)

 

1 Pista de Cúrcuma – no añadir demasiado. Tiende a hacer el curry amargo después de un tiempo de cocción. El cilantro que agregué fue para equilibrar este efecto

 

2 Tomates, licuados

 

3 Dientes de ajo picados

 

1 Pedazo pequeño de raíz de jengibre, picada

 

½ Cebolla blanca bien picada

 

1 Tallo de Cebollín (Cebolla cambray), bien picado (se puede usar chalote en lugar de cebollín. Yo no tenía, así que lo sustituí)

 

¼ Taza de yogurt natural (Esto es una sustitución de la leche de coco que alguien me dijo en Malasia. Pero con cocina cuidado, si se cocina el yogurt demasiado tiempo, tendrá una reacción con la cúrcuma y amargara el platillo. Si es posible, sustituye la misma porción con leche de coco)

 

1/6 Taza de leche de coco. (No tenia cuando empecé a cocinar, pero mi esposo, amablemente fue a la tienda a comprar.) Asegúrate de que es leche de coco, no agua de coco.

 

Sal al gusto

 

Pimienta al gusto

 

 

Mezcla los ingredientes secos, hacerlos polvo y reservar.

 

Sazone el pollo con sal y pimienta y en aceite de coco. En un sartén a fuego medio-alto cocine hasta que se dore la superficie – no cocine a fondo – lo terminaremos de cocinar más adelante en la receta.

 

Saca y escurre la carne, deja reposando a un lado. Deja el aceite en el sartén y saltea la cebolla, el cebollín, el jengibre y el ajo. Una vez que tornen un color marrón dorado, añade el polvo seco para crear una masa pegajosa, después agrega los tomates ya licuados con cilantro (si es fresco). Revuelve continuamente mientras cocina a fuego bajo-medio.

 

Agrega el yogurt, luego la leche de coco. A continuación, añade el pollo y deje que hierva a fuego lento hasta que la carne este completamente cocida.

 

(También añadí papas a mi curry).

 

Agrega la sal y la pimienta, al gusto y deja cocer a fuego medio / bajo, revolviendo de vez en cuando.

 

¡Prueba! Si el curry sabe amargo, agrega un poco más de leche de coco y una cucharada de crema agria, o un poco de jugo de limón.

 

Sirve sobre arroz y buen provecho!

 

 

NAN

 

1 Cucharadita de azúcar

 

½ Taza de agua tibia

 

1 ½ Cucharadita de levadura seca activa

 

2 ½ Tazas de harina de trigo

 

¼ Taza de yogurt natural

 

1 Cucharada de aceite de oliva

 

Sal al gusto

 

 

Añade en un tazón el azúcar, el agua y la levadura – Deja reposar, cubierto en un lugar tibio sin mover, durante 10 minutos.

 

Toma la harina y esparce en una superficie plana en donde se amasara la masa. Haz un volcán, luego, vierte la mezcla de agua lentamente en la boca del “volcán”.

 

Mezcle con las manos hasta que se convierta en masa. Agregue mas harina si es necesario para lograr la consistencia deseada.

 

Añade yogurt, sal y aceite y continuar mezclando hasta que la masa ya no sea pegajosa.

 

Toma la masa y cubre con una toalla y deja reposar en un lugar cálido durante 45-60 minutos para permitir que la levadura surta efecto.

 

Amasa la masa un poco más.

 

Divide la masa en por lo menos 12 bolas de masa.

 

Aplana con un rodillo cada una de las bolitas de masa en forma circular. Coloca la masa aplanada en un sartén previamente calentado en la estufa con unas gotas de aceite. Cocina por ambos lados hasta que estén cocidas.