Johambalaya – Primer viaje a Estados Unidos (Louisiana)

Hoy, estaba revisando dentro de la nevera, pensando en ideas para la cena. Había algunos productos que sabía que tenía que usar pronto, antes de que expiraran, así que decidí experimentar poniendo verduras frescas de nuestro jardín, con arroz, salchichas y algunos otros artículos.

 

Cuando mi esposo volvió a casa del trabajo, entró a la cocina y abrí la olla para mostrarle mi “experimento”.

 

Vio dentro de la olla, y me dijo con indiferencia: “oh, hiciste jambalaya”.

 

“No”, pensé. No hice jambalaya. Acabo de cocinar arroz con tomates frescos, salchichas y otros artículos que tenía en la nevera.

 

Entonces pensé un poco más en su afirmación – me di cuenta que esa mezcla era básicamente jambalaya: una combinación de sabores “cajún” con arroz y carne.

 

Así que comencé a pensar en mis primeras visitas a los Estados Unidos.

 

En 2010, dejé mi trabajo como analista político para una firma de cabildeo en la Ciudad de México para convertirme en misionera. Asistí a un entrenamiento misionero en Singapur. La primera etapa de ese viaje inicial tuvo una parada de tres semanas en Louisiana – mi primera visita a Estados Unidos.

 

Fue de hecho, durante ese viaje que conocí al hombre que años mas tarde se convertiría en mi esposo.

 

Como una de los tres misioneros en nuestro camino de México a Singapur, fuimos invitados a un almuerzo/entrevista para el periódico local con “Mr. Williams.

 

Una adolescente de una de las iglesias que visitamos, Shelbi, nos dijo que había estado tomando clases de periodismo con el editor del periódico local, el Señor Williams.

 

En mi mente, cuando oí hablar del profesor / periodista, me imagine a un hombre viejo, probablemente aburrido. Sin embargo, cuando llegamos a la casa para el almuerzo me di cuenta que estaba muy equivocada – él era de la misma edad que yo, y no tenia nada que ver con lo que mi imagine.

 

Rápidamente nos hicimos amigos y nos mantuvimos en contacto a través de los años. Cada vez que yo regresaba a los Estados Unidos, el estaba en mi lista de amigos con los que trataba de encontrarme. También nos mantuvimos en contacto a través de Skype, correo electrónico, postales y FaceTime.

 

En ese momento, mi inglés no era muy bueno y me faltaba confianza en el idioma, así que no pensé que podría pronunciar correctamente su nombre de pila, “Aaron” (En ingles), así que simplemente siempre lo llamaba “Mr. Williams.

 

Durante ese viaje inicial a Louisiana, había una larga lista de cosas que los locales me dijeron que necesitaba hacer – y entre las prioridades de mi lista estaba comer ciertos alimentos, uno de los cuales era “jambalaya”.

 

También fuimos a un pantano, visitamos una plantación, probamos cocodrilo, disfrutamos beignets en Nueva Orleans, visitamos Louisiana State University (La Universidad Estatal de Louisiana), y vimos su mascota, Mike, el tigre que vive en el campus, entre otras cosas.

 

Aprendí que la gente en el sur de los Estados Unidos, especialmente en Louisiana, se enorgullece de su comida. Y Louisiana ofrece una mezcla única de sabores y alimentos. La primera vez que probé jambalaya fue en la ciudad de Gonzales, con una buena amiga, la señora Carolyn. Ella nos llevo a un pequeño lugar llamado “The Jambalaya Shoppe”, y no pude evitar ver el plato de arroz, su color y textura, y debatir mentalmente si debía o no meter la cuchara al plato.

 

Me recordó un poco al Arroz Con Pollo (un plato venezolano muy común en toda casa a lo largo del país), aunque su aspecto era un poco seco. El color tampoco era el mismo. Venia servido con pan como guarnición – no tenía sentido para mí, era arroz seco con pan seco… Ninguna de mis experiencias culinarias previas me decía que iba a disfrutar esto.

 

Pero como en cualquier otro momento que he probado nuevos alimentos en otros países, volteé a ver a mi alrededor cómo otros disfrutaban sus platos. Algunos añadían sal y pimienta, otros salsa picante, salsa Tabasco (Que por cierto es de aquí de Louisiana!), otros incluso colocaban el arroz en el pan. Pero una cosa que pareció unánime, es que lo disfrutaban y hacían verlo como un buen platillo. Así que tome una cuchara y comí, y para mi sorpresa, estaba húmedo y explotó en mi paladar un muy buen sabor.

 

Unos días más tarde, fui invitada a asistir a una reunión con otras personas de una iglesia en la misma ciudad de Gonzales. Cuando llegué allí y vi la variedad de alimentos, vi jambalaya de nuevo.

 

La probé, y aunque era diferente de la que había comido pocos días antes, también fue deliciosa. El color era más rojo que la primera, y parecía tener más carnes.

 

Me encontré comiendo jambalaya en casi todos los eventos que asistí a la zona de Baton Rouge durante ese viaje, y durante mis estancias en Louisiana en los últimos años.

 

Me di cuenta de que cada jambalaya era diferente. Cada vez que probaba el platillo, había algo nuevo, algo diferente – al igual que las personalidades de los chefs/cocineros que las prepararon.

 

Así que cuando mi esposo vio mi recién hecho platillo, y dijo que pensaba que parecía jambalaya, le dije que eso no era lo que había cocinado. Era un plato con muchas similitudes, aunque tenia toquecitos de mi ascendencia mexicano-venezolana, una pizca de mi propia personalidad, y un montón de “esto es lo único que teníamos en la nevera”! jaja

 

Se rió y dijo, “Oh, entonces es ‘Joha’-mbalaya.”

 

Así que aquí está la receta de jambalaya con mi toquecito personal… esto es Johambalaya!

 

 

JOHAMBALAYA

(2-3 personas)

 

½ Kg de Salchicha ahumada, cortada en rodajas

1/2 Cebolla roja, cortada en julianas

2 Tallos de cebollín picada finamente

2 Diente de ajo finamente picado

1 Tomate, picado en pedacitos

1 Tallo de apio

¼ Kg de Champiñones limpiados y cortados en mitades.

1 Taza de arroz

½ Taza de caldo de pollo

Una pizca de comino

Una pizca de pimienta de Cayena

1 cucharadita de Salsa inglesa

Un ramito de Perejil fresco

Sal

Pimienta negra

 

INSTRUCCIONES:

 

En un sartén grande, a fuego medio-alto, saltea la salchicha ahumada hasta que esté dorada por todos los lados. Saca del sartén y mantener a un lado.

En una olla separada, vierte 2 tazas de agua y lleva a punto de ebullición. Cuando el agua comience a hervir, agrega el arroz, agrega un poco de sal, baja la llama, y pon una tapa en la olla. Deja cocinar por unos 10 minutos. Una vez que es suave, retira del fuego.

En la sartén donde se cocinó la salchicha, con la grasa de la salchicha todavía en el sartén, saltea la cebolla roja y el cebollín, el apio y los champiñones por cerca de 4 minutos.

A continuación, agrega el ajo (no lo añadí al principio porque tiende a quemarse si se fríe durante demasiado tiempo). Cocina hasta que las verduras cambien a un color dorado (no quemado).

Agrega el tomate, el comino, la pimienta de cayena, la salsa inglesa, el perejil fresco, sal, pimienta, y aproximadamente 2 cucharadas de caldo de pollo.

Combina cuidadosamente el arroz cocido y la mezcla vegetal. Si la mezcla parece demasiado seca, añade poco a poco el caldo de pollo, dándole tiempo para ser absorbido. Pon la tapa durante unos 5 minutos a fuego lento.

Prueba para confirmar si es el sabor y la consistencia deseada.

Retira del fuego, agrega más sal si es necesario y sirve acompañado de pan de maíz si es posible, y la salsa picante!

 

Prueba esta receta y comparte con nosotros tu experiencia a través de #johastable

 

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Created Curriculum/Fried Green Tomatoes

 

Just yesterday, I was telling a friend about this blog and they asked me what “Joha’s Table” means. Why name the blog that?

And my initial reaction was one of sarcasm and silliness – I wanted to snidely remark that my wife’s name in Joha and food is on a table. And as the words fell out of my mouth, I stopped and decided to answer in a different way.

“The table is about food, sure,” I remarked. “But it’s also a place where families sit and talk about their day. A place where friends share stories.”

So many things happen at the table. Many times, it’s where life is – and that’s really what this blog is supposed to be about. Not just food, but life.

When I was growing up, the dining room table was cleaned and removed of debris only a handful of times throughout the year – Thanksgiving, Christmas, Easter, when important people came to visit. But most of the time it was full of schoolbooks, homework and projects in development.

The table was covered with these items because my older brother, my younger sister, and I were homeschooled.

Every morning, my father would venture off to work – as we owned a carpet cleaning business – and my mother would wake us up. We would go to the living room and have a daily devotion and prayer, we would eat breakfast, and then get to school work (sometimes still in our pajamas, but we usually got dressed).

My parents decided, even before my schooling had begun, that they wanted to homeschool us. They cite the fact that they wanted a controlled environment of learning where they could focus efforts on needed areas, and allow us to spread our academic wings in areas where we were advanced. They had done their research on curriculums for different subjects and what would best suit our individual needs.

People often tell me, when I tell them I was homeschooled from kindergarten through high school, that they can’t believe it because I “seem so normal,” or I “have people skills.”

I attribute that to the reason my parents chose to school us at home. It wasn’t for religious reasons. It wasn’t to keep us away from people or groups or “danger.” It was mostly for academic reasons (probably some financial reasons as well, as sending three kids to private school while owning your own small business doesn’t bode well on the pocketbook).

I maintained relationships with other children in my neighborhood, through extracurricular activities such as community sports, and my involvement is organizations like 4-H and my church and youth group.

I think if my mother were asked what was a great advantage of homeschooling, she would mention the fact that sometimes she could create a curriculum based on the state’s criteria for learning in a specific subject.

Like Home Economics. In schools all across Mississippi, students took Home Ec and learned about cooking and food and sewing and whatever they teach in those classes.

My mom used Home Ec as an opportunity to teach us about cooking – and then she’d make us cook dinner. As we got older, she worked less. Her curriculum began freeing up her time because our schooling was to cook and clean!

There’s got to be some kind of law against that, right?! haha

I remember we started a garden in our backyard. We started growing tomatoes, cucumbers, squash, peppers, okra and several other vegetables. We watered and weeded and cared for the garden everyday and saw great harvests.

Those gardens were incorporated into a curriculum created by my mom, and they taught us so much. Those gardens taught us about preparation and planning – we had to till the ground and plan what to plant and where to plant it; planting , maintaining and overall responsibility – we had to put the seed in the ground and take care of each of them every single day by watering and removing weeds; failure and success – we had bountiful harvests many times, while other times things didn’t grow at all or died.

We learned a lot through those gardens.

Many times it was the garden itself that taught us lessons, other times mom dished out the knowledge. Like when the harvests began to flow, she showed us how to cook different vegetables.

There were years where we had so much coming from the garden, we began taking vegetables to church to give to other families – she taught us the importance of giving and generosity.

I remember growing zucchinis that measured out to be nearly two-feet in length. When these massive vegetables and great harvests would occur, my mother would plan meals with as many vegetables as possible. For a few years, I remember it seemed like everything had zucchini, squash and eggplant in it.

Spaghetti with zucchini, squash and eggplant. Soup with zucchini, squash and eggplant. Pizza with zucchini, squash and eggplant. Chicken with a side of fried zucchini, squash and eggplant.

But we learned to cook with these items, and learned to enjoy show creativity in the kitchen by cooking certain vegetables in a variety of ways.

Tomatoes were a mainstay in the garden, so we always made salads and often simply combined tomatoes and cucumbers in a bowl with vinegar, salt, pepper and herbs and had a healthy snack.

During those times when the tomatoes started growing, mom would pick some of the green tomatoes to fry them. Fried Green Tomatoes is somewhat of a popular southern (United States) dish. The unripe tomato slice stays intact while being fried, unlike a ripe tomato that would fall apart as it begins to heat up; and the sweet and sour flavor of the unripe fruit when fried is undeniably delicious to many palates.

In fact, the thought of my mother’s fried green tomatoes makes me hungry. I don’t have her specific recipe, but I cooked the dish and brought it to another level of southernry (I know it’s not a word, but you understand what I mean when I say it) with some pan-seared shrimp, all drizzled with a remoulade sauce.


 

FRIED GREEN TOMATOES (feeds 2)

 

2 Green tomatoes (Actually you can make more than 2 tomatoes with this amount of flour mixture)

1 egg

½ cup buttermilk

½ cup flour

½ cup cornmeal

1 tsp salt

½ tsp pepper

½ tsp cumin

¼ tsp paprika

dash of oregano

dash of basil

vegetable oil

salt, to taste

 

Place vegetable oil in a skillet and heat to medium-high heat

Slice green tomatoes to desired thickness

In a bowl, mix egg and buttermilk.

In a separate shallow bowl or pan, combine all dry ingredients

 

Dip tomato slices in egg mixture (to double coat, which makes it more crispy, drudge tomatoes in all-purpose flour, then dip in egg mixture)

Transfer dipped tomato into flour/corn meal mixture and coat tomato slices.

Place slices in heated oil and cook for about 2 minutes on each side (4 minutes total), or until golden brown.

Remove tomato slice from oil and place on a paper towel-covered plate to catch dripping oil.

Sprinkle salt, to taste, on hot tomatoes.


 

REMOULADE SAUCE

 

½ cup Mayonaisse

1 TBSP brown mustard (whole grain is best)

1 TBSP ketchup

1 TBSP Worcestershire sauce

1 TBSP Lemon juice

1 tsp brown sugar

1 tsp paprika

1 tsp garlic powder

2 stalks of freshly chopped parsley

1 strand of thinly sliced fresh green onion

½ tsp pepper

dash of your favorite hot sauce

 

combine all ingredients and chill for an hour for best results, but you can actually use the sauce right away.